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[김병헌의 체인지] 한동훈vs이재명...'쇄신' 승부의 막이 올랐다

  • 칼럼 | 2023-12-27 00:00

韓, 이번 주 3번의 시험대에...한동훈 비대위 성공여부 가늠자
李, ‘통합선거대책위원회’로 맞서나?...'김건희 특검법' 집중


한동훈 국민의힘 비상대책위원장이 26일 오후 서울 여의도 국민의힘 당사에서 비상대책위원장 임명 수락 연설을 하고 있다./배정한 기자
한동훈 국민의힘 비상대책위원장이 26일 오후 서울 여의도 국민의힘 당사에서 비상대책위원장 임명 수락 연설을 하고 있다./배정한 기자

[더팩트ㅣ김병헌 기자] 차기 대선 유력주자인 한동훈 국민의힘 비생대책위원장과 이재명 더불어민주당 대표 간의 대진표가 26일 공식 확정됐다. 100여일 남은 총선의 승패여부는 임기 3년을 남긴 윤석열 정부의 식물 상태를 초래하거나 민주당과 사법리스크에 직면한 이재명 대표의 회복 불능 상태에 처하게 됨을 의미한다.

‘이재명 수사’라는 사법 영역에서 대립했던 두 사람이 장소를 한층 판을 키운 정치 영역으로 옮겨 건곤일척의 승부를 가리게 된 것이다. 이날부터 '한동훈과 이재명'의 ‘정치의 시간’이 막이 올랐다. 특히 둘에게는 며칠 남지 않은 2023년 12월 마지막 주가 더욱 중요하다. 특히 한동훈은 취임시작과 함께 이번 주 3번의 시험대에 오른다. 특히 한동훈 비대위의 성공여부의 가늠자라는 평가가 지배적이다.

먼저 오늘( 27일)은 이준석 전 대표의 탈당 및 신당 창당여부다. 이준석 전 대표는 이날 탈당 여부를 결정하고 탈당 땐 본격적으로 신당 창당 작업에 나서겠다고 밝혀왔다. 실제 탈당이 이뤄진다면 여권엔 타격이 불가피하다. 윤석열 대통령 지지율이 30%대 박스권에 갇힌 상황에서 이 전 대표의 신당이 의석 확보를 못하더라도 접전지역에서 '국민의힘 흔들기'엔 성공할 거란 분석이다. 한동훈의 이 전 대표에 대한 대응도 관심사다. 비윤계(비윤석열계)에 대한 한 전 장관의 시각을 볼 수 있는 바로미터가 될 수 있다.

한동훈 전 장관이 그다음날 맞닥뜨려야 하는 문제는 김건희 특검법이다. 민주당은 28일 국회 본회의에 자동 상정되는 쌍특검법(대장동 50억 클럽·김건희 여사 특검법)을 강행 처리하기로 했다. 한 전 장관이 특검법에서 독소조항을 제거하고 총선 후 추진하는 조건으로 협상안을 제시할 거란 관측도 제기됐지만, 지금으로선 가능성은 거의 없다. 당정은 지난 25일 고위당정협의회를 열고 '총선 후 특검·독소조항 제거'라는 특검법 조건부 수용도 받아들일 수 없다는 데에 의견을 모았다. 한 전 장관이 져야 할 정치적 부담은 이유여하를 떠나 불가피할수 밖에 없다. 여권에 대한 국민 여론 악화를 감당해야 하고 자칫 당정관계 정상화도 실패했단 비판에 직면할수도 있다.

29일은 비대위원 인선 마무리 및 비대위 출범이 이뤄질 가능성이 높다. 비대위 면면으로 한동훈 체제의 방향을 한눈에 읽을 수 있을 전망이다. 한동훈이 ‘쇄신’을 추구한다면 일단 연착륙할 수 있다는 전망이 나온다. '중수청'(중도·수도권·청년) 표심을 얻고자 인적 청산과 청년 발탁에 방점을 찍을 것이라는 관측이 우세하다. '586세대(50대·80년대 학번·60년대생)'가 주류를 차지하고 있는 민주당과 차별화이기도 하다. 정치권은 "한 비대위원장이 대통령과 신뢰를 바탕으로 건강하고 긴장감 있는 당정 관계를 만든다면 비대위가 성공할 가능성이 크다"는 게 중론이다. 국민의힘 한 관계자는 "파격 인선을 준비해 비대위 성공 및 총선 승리에 대한 의지를 드러낼 공산이 크다"고 기대했다.

한동훈 국민의힘 비대위원장과 건곤일철의 승부를 펼쳐야하는 이재명 민주당 대표./더팩트 DB
한동훈 국민의힘 비대위원장과 건곤일철의 승부를 펼쳐야하는 이재명 민주당 대표./더팩트 DB

반면 이재명의 민주당도 이번 주가 매우 중요하다. 총선의 승패에 영향을 줄 통합과 분열의 갈림길에 서있다. 우선 사법리스크를 짊어진 공천 갈등이 확산되면서 분열이 가속화한다. 적극적인 의지와 행동이 없으니 분열의 원심력만 커지고 있다. 이낙연 전 대표는 이 대표가 사퇴해야 신당 창당을 접을 수 있다고 압박하는 중이다. 정세균 전 국무총리와 김부겸 전 총리도 지난 24일 회동을 갖고 공천 잡음과 관련해 우려를 공유했다. 이재명은 지난 20일 김부겸 전 총리와 만났던데 이어 28일에는 쌍특검법 처리 외에 정세균 전 총리와 회동을 가질 예정이다.

이재명은 김 전 총리와 당시 회동에서 공동선대위원장 직을 제안한 것으로 전해진다. 다만 김 전 총리는 확답은 하지 않았다고 한다. 이 전 대표와 당내 비주류의 ‘통합 비상대책위원회’ 요구에 ‘통합선거대책위원회’로 맞서겠다는 속셈이 드러났다. 정 전 총리와 회동에서도 같은 제안을 던질 것으로 보인다. 겉보기에 수도권(이재명)-영남(김부겸)-호남(정세균) 3각 편대의 그럴싸한 ‘통합’의 그림이 그려지는 셈이다. 이 전 대표를 고립시키는 전략으로 풀이된다. 현상황으로는 '총선대비 민주당의 ‘이재명 혁신’의 끝판왕으로 보인다. ‘눈가리고 아웅’이 따로없다.

물론 최근에 공개된 여론조사에서도 ‘쇄신’ 한동훈을 전면에 내세운 국민의힘이지만 아직 민주당 지지율을 밑돈다. 국민의힘이 한동훈 체제로 가더라도 총선에서 영향은 미미하다고 판단했을수 있다. 이 대표가 "변화하고 최대한 단합·단결을 하자"는 말 뿐인 대목에서도 감지된다. 이 대표에 대한 검찰의 구속영장이 지난 9월 법원에서 기각된 후 10~12월에 걸쳐 양대 여론조사업체 조사에서 민주당 지지율은 각각 30%대(한국갤럽), 40%대(리얼미터)를 유지하고 있다. 그러나 지지율은 변한다. 벌써부터 심상치 않다.

윤재옥 국민의힘 원내대표와 김진표 국회의장, 홍익표 더불어민주당 원내대표(왼쪽부터)가 지난 9월 27일 국회에서 열린 국회의장 주재 여야 원내대표 회동에서 기념촬영을 하고 있다./남용희 기자
윤재옥 국민의힘 원내대표와 김진표 국회의장, 홍익표 더불어민주당 원내대표(왼쪽부터)가 지난 9월 27일 국회에서 열린 국회의장 주재 여야 원내대표 회동에서 기념촬영을 하고 있다./남용희 기자

지난 25일 공개된 리얼미터 여론조사에서 민주당 지지율은 국민의힘 지지율보다 2.6% 앞선 41.6%였다. 3.1%포인트 하락한 반면 국민의힘은 2.3%포인트 상승했지만 아직 앞선다. 반면 한국여론평판연구소(KOPRA)가 실시한 차기 대통령 적합도 여론조사는 한동훈이 45%, 이재명이 41%로 나타난다. 한동훈은 정치 경험이 없는 말 그대로 ‘초보’신인으로 경륜과 경험에서는 약점이 분명히 있다. 그래서 여의도의 오랜 문법을 따를 생각도 전혀 없어 보인다. ‘마이웨이’일 가능성이 높다. 이재명과 확실하게 대비되는 '쇄신'의 선점 효과는 분명히 있다.

이재명 민주당이 우여곡절 끌에 총선까지 이 전 대표의 창당 발언과 당내 공천 논란을 잠재우더라도 그 불씨는 상존할 것으로 여겨지며 본인의 사법리스크는 끝없이 발목을 잡을 것으로 예상된다. 여기에 전당대회 돈봉투 살포 혐의로 구속돤 송영길 전 대표의 사법리스크도 총선 일이 다가갈 갈수록 마이너스 요인으로 작용할 전망이다. 여기에 이 대표만 바라보는 일사분란한 민주당 지도부의 경직성도 결코 선거에 도움이 되지 않을 것으로 보인다. 민주당의 고질적인 ‘막말’파문도 터질 가능성을 배제할수 없다.

그렇다고 혹여 '초보 신인' 한동훈이 망한다고 반작용으로 이재명이 잘 될 가능성은 없다. 총선을 앞둔 유권자들이 바보는 아니기 때문이다. 결국 '쇄신' 경쟁만이 총선승리의 지름길이다. 특히 이 재명은 사법리스크에다 기득권에 발목이 잡혀 유연성도 한동훈에 비해 떨어진다. 한동훈이 예상하지 못한 방향으로 나오면 대처가 거의 어려울 것으로 보인다.

실제 그는 취임일성에서 '선당후사'가 아닌 '선민후사'를 실천하겠다며 내년 총선에 출마하지 않겠다는 의사도 밝혔다. "냉철한 판단과 강력한 실행으로 여당을 변화시킬 능력이 있다. 총선 승리를 위해서는 무슨 일이라도 할 것이고 그 점에 대해 대통령으로부터 전권을 넘겨받았을 것"이라는 이 대표 최측근이자 3선의 정성호 의원의 우려도 같은 맥락이다. 그렇다면 '쇄신'이 승패를 가를 총선 승리는 어느 당이 가져갈까? 그건 아직 모르지만 출발은 누가 뭐래도 한동훈이 앞선다고 볼 수 있다

윤재옥 국민의힘 원내대표와 김진표 국회의장, 홍익표 더불어민주당 원내대표(왼쪽부터)가 지난 9월 27일 국회에서 열린 국회의장 주재 여야 원내대표 회동에서 기념촬영을 하고 있다./남용희 기자

bienns@tf.co.kr

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